באביב 2014 נפגשו שני רוכבי אופניים על פסגת נס הרים, העלייה המיתולוגית אשר מושכת אליה מאות רוכבים מקהיליית האופניים הישראלית המקומית מדי שבת בשבת.

המבוגר בהם, רון בר און, היה איש עסקים ישראלי. לצעיר, רן מרגליות , טרם מלאו 25, אבל הקריירה המקצוענית שלו כרוכב אופניים הגיעה זמן קצר קודם לכן לסיומה, ועמה גם נמוג חלומו הגדול להיות הרוכב הישראלי הראשון שיתחרה במרוץ הגדול מכולם - הטור דה פראנס - בתקווה שיחולל מהפך בענף מוזנח ונחשל שלא העניק כל הזדמנות לדור הצעיר של רוכבים בארץ.

שישה חודשים מאוחר יותר הוציאו השניים לדרך סטארט אפ ישראלי ייחודי, אשר קיבל את השם 'סייקלינג אקדמי הישראלית’״ (Israel cycling academy) הקבוצה המקצוענית הישראלית הראשונה בעולם. החזון של אקדמי נועד לחבֵּר מחדש את פיסות החלום המנותץ של מרגליות, לאפשר לרוכבים צעירים וכישרוניים להתחרוֹת בקדמת הבמה העולמית ולהזניקם לקריירה מקצוענית. בתוך כך קיוו להעניק השראה, תקווה ואמונה לדור החדש.

ב-2017, השנה השלישית בהיסטוריה הקצרה של סייקלינג אקדמי, נראה שהקבוצה עשתה כברת דרך מרשימה אף יותר מהציפיות של מייסדיה. עם רוכבים צעירים ומבטיחים שקובצו מרחבי העולם השתתפה הקבוצה במאות ימי מרוצים, נחלה עשרות ניצחונות וקידמה את הרוכבים הישראלים שהצליחו לעמוד בדרישות הבלתי-מתפשרות של ענף הספורט התובעני מכולם.

israel cycling team

עם הצטרפותו של המיליארדר והפילנתרופ הקנדי סילוואן אדאמס לקבוצה, בתחילה כתומך ואחר כך כאחד מבעליה, הואץ מאוד תהליך ההתפתחות של אקדמי. הקבוצה עלתה לדרג השני בעולם, ומתחרה במרוצים אשר הולכים וגדלים בחשיבותם. בד בבד הוקמה קבוצת עתודה שכל רוכביה הם ישראלים, אשר משמשת כחממה לרוכבים צעירים לפני ההצטרפות לסגל המקצועני הבוגר.

אקדמי רואה את עצמה כשגרירת ישראל בעולם, ומנצלת את החשיפה הגדולה שלה היא זוכה במרוצים כדי לקדם את המדינה כיעד תיירות בכלל ולאוהבי אופניים בפרט. מתוך הבנה שדרוש ״מפץ״ כדי לזרז את הגשמת חזונה של הקבוצה לקדם את מהפיכת האופניים הישראלית , החלו ראשי הקבוצה כבר ב 2015 במאמצים להביא את הג׳ירו דה האיטליה, אחד משלושת הטורים הגדולים בעולם , לישראל. במסגרת מאמצים אלו זו הגיעו לארץ אנשי הג׳ירו לביקור בירושלים והמגעים ההדוקים להגשמת התכנית נמשכו כל העת. עם הצטרפותו של סילבן אדאמס לאקדמי כאחד מבעליה קיבלה התכנית תנופה נוספת כשמר אדאמס וראשי הקבוצה הגיעו לביקורי עבודה כאורחי הג׳ירו עד שלבסוף נפלה ההחלטה לקיים את הג׳ירו בישראל.

Israel cycling team

עתה מקווה הקבוצה לעלות את המדרגה האחרונה בסולם וליטול חלק במירוץ גראן טור בעונה הקרובה: בשבועות האחרונים החלה הקבוצה בתהליך התחזקות משמעותי והחתימה רוכבים מהשורה המקצועית בעולם מתוך מטרה להעמיד קבוצה תחרותית ועצמתית עם רוכבים ישראלים ובי״ל כדי שתוכל להתחרות בהצלחה במירוצים החשובים בעולם.

אקדמי מאמינה ומקווה שהג׳ירו דה איטליה יזמין את הקבוצה להשתתף בג׳ירו ההיסטורי שיוזנק בירושלים ב 4 במאי 2018 כקבוצה תחרותית וחזקה שתוכל להתמודד בהצלחה עם המסלול התובעני והקבוצות החזקות בעולם, ובכך לרשום היסטוריה נוספת. רוכב ישראלי וקבוצה ישראלית מעולם לא התחרו באחד משלושת הטורים הגדולים.

מאות רבות של קבוצות מקצועניות מתחרות כיום ברחבי העולם, אבל אין ולוּ אחת הדומה לסייקלינג אקדמי הישראלית, ולאו דווקא בהישגיה הספורטיביים מרשימים ככל שיהיו. אקדמי היא הקבוצה היחידה אשר רוב תקציבה מגיע מפילנתרופיה, היא ישראלית בזהותה, אבל פתוחה לכל רוכב ללא הבדל של דת או לאום.